Björn Ulvaeus

Sävellys ja sanoitukset

Teksti

Björn Kristian Ulvaeus syntyi Göteborgissa 25. huhtikuuta 1945. Björn kasvoi pienessä Västervikin kaupungissa, jonne hänen perheensä muutti hänen ollessa kuusivuotias.

50-luvun puolivälissä Björn rakastui rock’n’rolliin ja skiffleen. 60-luvun alussa hän kuului West Bay Singers -nimiseen folk-yhtyeeseen. Vuonna 1963 he osallistuivat Ruotsin radion kykykilpailuun, mikä johti lauluntekijä ja kustantaja Stig Andersonin ja hänen kumppaninsa Bengt Bernhagin löytämiseen. Stig ja Bengt olivat vastikään perustaneet levy-yhtiön Polar Music. Bändi vaihtoi nimekseen Hootenanny Singers, ja pian siitä tuli yksi 60-luvun Ruotsin suosituimmista populäärimusiikin yhtyeistä.

Vuonna 1966 Björn sai mahdollisuuden tavata Benny Anderssonin, Ruotsin tunnetuimman yhtyeen The Hep Starsin jäsenen. He löysivät välittömästi yhteisen sävelen ja kirjoittivat ensimmäisen yhteisen kappaleensa Isn’t It Easy To Say.

Björn levytti muutaman soolosinglen 60-luvun lopulla, ja alkoi samoihin aikoihin keskittyä enemmän yhteistyöhön Benny Anderssonin kanssa. Vuonna 1970 parivaljakko alkoi levyttää kappaleita duona ja toteuttivat kabaree-esityksen yhdessä kihlattujensa Agnetha Fälltskog ja Anni-Frid Lyngstadin kanssa. Heinäkuun 6. päivä vuonna 1971 Björn ja Agnetha menivät naimisiin.

Vuodesta 1972 alkaen ja vuosikymmenen siitä eteenpäin työ ABBA:n parissa piti Björnin kiireisenä. Vuonna 1983 Björn ja Benny alkoivat kirjoittaa musikaalia Chess yhdessä sanoittaja Tim Ricen kanssa. Konseptialbumi julkaistiin syksyllä 1984 ja toukokuussa 1986 musikaali avattiin Lontoon West Endissä. Vuonna 1988 Chess sai Broadway ensi-iltansa. Uudelleen sovitettu versio musikaalista sai ensi-iltansa Tukholmassa vuonna 2002.

Vuoteen 1990 mennessä Björn ja Benny päättivät kirjoittaa uuden musikaalin. Tällä kertaa he halusivat kirjoittaa yksinomaan ruotsiksi ja valitsivat kirjailija Vlhelm Mobergin Emigrants -novellisarjan työnsä pohjaksi. Musikaali Kristina från Duvemåla sai ensi-iltansa lokakuussa 1995. Show pyöri kolme ja puoli vuotta useissa teattereissa Malmössä, Göteborgissa ja Tukholmassa.

Viime aikoina Björn on osallistunut intensiivisesti ABBA:n musiikkiin pohjautuvan MAMMA MIA! musikaalin toteutukseen. Show sai ensi-iltansa Lontoossa huhtikuussa 1999 ja se on siitä asti toteutettu musikaalina lähes kaikkialla maailmassa, sekä heinäkuussa 2008 julkaistuna elokuvaversiona.